Ψάχνουν την απάντηση στο μυστήριο του σύμπαντος μέσα σε ένα... χρυσωρυχείο

Ένα πείραμα που υπόσχεται να δώσει μεγάλες απαντήσεις σε τεράστια ερωτήματα

«Έχουμε φτάσει στον 21ο αιώνα και ακόμα δεν ξέρουμε σχεδόν τίποτα για το υλικό, από το οποίο είναι φτιαγμένο το μεγαλύτερο μέρος του σύμπαντος» λέει ο καθηγητής Rick Gaitskell, από το πανεπιστήμιο Brown του Rhode Island, ένας απ' τους διευθυντές του επιστημονικού πειράματος Large Underground Xenon (LUX).

Πρόκειται για ένα πείραμα που πραγματοποιείται στο χρυσωρυχείο της Νότια Ντακότα των Ηνωμένων Πολιτειών το οποίο προσφέρει την καλύτερη ευκαιρία για τον εντοπισμό της σκοτεινής ύλης. Η αποστολή να βρουν τα πιο «μυστηριώδη» σωματίδια του σύμπαντος είναι σε κομβικό σημείο, όπως λένε οι επιστήμονες.

Πιστεύουν ότι τουλάχιστον το ένα τέταρτο του σύμπαντος αποτελείται από σκοτεινή ύλη, παρόλα αυτά ποτέ κανείς δεν ήρθε σε επαφή με αυτήν άμεσα. Μέσα στις επόμενες εβδομάδες θα ξεκινήσει ένα πρόγραμμα 300 ημερών το οποίο αναμένεται να παρέχει τις πρώτες αποδείξεις για τα αινιγματικά σωματίδια.

Στη Νότια Ντακότα, κάτω απ' το χιόνι των Μαύρων Λόφων, ένα κλουβί τρέμει και κλυδωνίζεται καθώς αρχίζει να κατεβαίνει στο σκοτάδι. Για περισσότερο από έναν αιώνα αυτή ήταν η καθημερινότητα των χρυσωρύχων, καθώς έψαχναν για χρυσάφι θαμμένο βαθιά μέσα στις πέτρες.

Σήμερα, το σπήλαιο έχει μεταμορφωθεί σε εργαστήρι υψηλής τεχνολογίας. Οι επιστήμονες βυθίζονται ένα μίλι κάτω απ' τη γη για να λύσουν ένα απ' τα μεγαλύτερα μυστήρια της επιστήμης.

Οι επιστήμονες πιστεύουν πως όλη η ύλη που μπορούμε να δούμε - πλανήτες, αστέρια, σκόνη - όλα αυτά αποτελούν ένα μικρό θραύσμα του τι υπάρχει πραγματικά. Λένε πως το 85% ύλης στο σύμπαν είναι στην πραγματικότητα σκοτεινή ύλη, όπως ονομάζεται, γιατί είναι αόρατη και κανείς δεν ξέρει αληθινά τι είναι. Αυτό όμως δεν σταμάτησε τους φυσικούς απ' το να έρθουν με νέες ιδέες.

«Η πρώτη αναφορά στη σκοτεινή ύλη έγινε, όταν παρατηρήθηκε το πώς επηρεάζει γαλαξίες όπως τον δικό μας. Όταν τα ουράνια σώματα περιστρέφονται γύρω απ' το κέντρο τους, όλη η κανονική ύλη που περιέχουν δεν έχει αρκετή μάζα ώστε η βαρύτητα να κρατήσει τα πάντα μαζί» όπως αναφέρει ο Prof Rock Gaitskell.

Ο ανιχνευτής του LUX είναι ένα μοναδικό δημιούργημα στον κόσμο των φυσικών επιστημών και για να δουλέψει χρειάζεται «κοσμική ησυχία». «Δουλέψαμε πολύ σκληρά ώστε να κάνουμε αυτό το μέρος , το πιο ήσυχο επιβεβαιωμένα στον κόσμο. Προχωράμε σε άγνωστο έδαφος, δεν ξέρουμε τι μπορεί να ανακαλύψουμε»

Η εύρεση της σκοτεινής ύλης μπορεί να αλλάξει το πώς καταλαβαίνουμε το σύμπαν και να ωθήσει την ανθρωπότητα σε μια νέα εποχή. Υπάρχει βέβαια και η πιθανότητα να αποδειχτεί πως η θεωρία της σκοτεινής ύλης είναι λάθος. Όπως και να 'χει με την τεχνολογία και το έμψυχο δυναμικό της ερευνητικής ομάδας υπάρχουν καλές πιθανότητες η αλήθεια γύρω απ' τη σκοτεινή ύλη να αποκαλυφθεί.

«Αν δεν την εντοπίσουμε, σημαίνει πως η σκοτεινή ύλη δεν είναι αυτό που νομίζαμε πως είναι. Θα σημαίνει ότι σπατάλησα όλη μου την επιστημονική καριέρα. Όλα όσα έχω κάνει βασίζονται στην υπόθεση ότι το σύμπαν είναι φτιαγμένο από σκοτεινή ύλη» λέει ο καθηγητής.

protothema.gr

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου